Wingsuit, un vol en combinaison ailée !

Un sport extrême pas comme les autres...

Toujours plus haut, toujours plus fou et défiant les lois de la gravité, les sports extrêmes deviennent des activités spectaculaires attirant de plus en plus d'adeptes sur des spots exceptionnels en montagne ou ailleurs dans le monde. Le wingsuit fait partie de ces activités dont la pratique n'est réservée qu'à quelques initiés de par sa dangerosité. Petit aperçu de cette activité pas comme les autres...

Wingsuit, un vol en combinaison ailée !
L'Aiguille du Midi
 

Entre chute libre et vol à l'horizontal

Le wingsuit est un sport de plein air mêlant la chute libre et le vol à l'horizontal. Durant quelques minutes, le sauteur est tel un oiseau effectuant une trajectoire de quelques minutes dans une combinaison spéciale composée d'ailes entre les bras et le corps, et entre les jambes. Le point de départ se situe à plusieurs milliers de mètres d'altitude, le saut se fait depuis un avion, depuis le sommet d'une montagne ou d'un immeuble selon le spot choisi.


Vitesse de pointe... 130 km/h !

La vitesse de pointe peut atteindre des pics allant jusqu'à 130 km/h. Le parcours du vol est minutieusement planifié avant le saut en prenant en compte plusieurs paramètres comme la force du vent, et après un certain temps de vol paraissant une éternité pour le sauteur, un parachute intégré à la combinaison est enclenché pour terminer le vol jusqu'au point d'atterrissage.
 

Au début, des expérimentations hasardeuses

Cette discipline trouve ses origines au début du XXème siècle dans l'esprit d'amateurs de vols en tout genre qui se lançaient à corps perdus dans des expérimentations hasardeuses au péril de leur vie. Par la suite, des améliorations techniques et aérodynamiques ont été apportées sur des combinaisons de qualité et nettement plus performantes. Le wingsuit est devenu depuis près de 15 ans uns des sports extrêmes les plus pratiqués dans le milieu du vol libre.

Wingsuit, un vol en combinaison ailée !
Aux origines Franz Reichelt.
 

Frôler la mort

Cette activité à haut risque reste cependant réservée à un nombre de pratiquants ayant enregistrés au préalable plusieurs centaines de sauts au compteur. Des vidéos spectaculaires circulent sur le web où on y voit des sauteurs épousant des reliefs, traversant des crevasses, touchant d'un cheveu les falaises ou frôlant des barres d'immeubles. Les images à elles seules donnent des sensations de vertige ; les sauts sont d'une incroyable maîtrise et d'une efficacité proche de la perfection.
 

Un sport régulièrement en deuil

Ce n'est donc pas un sport ouvert à tous car le danger est bien présent. Des accidents dont certains mortels ont crée des polémiques dans le milieu remettant en cause la responsabilité des initiés. Le risque de froler des éléments pouvant perturber le vol est élevé, la moindre gène ou le moindre écart sur la trajectoire peuvent être fatals. Mais l'erreur humaine reste la cause principale des accidents.
 

Un terrain de jeux grandeur nature

Il existe plusieurs spots dans le monde propices à cette activité ; la montagne reste un superbe terrain de jeux pour les amateurs de wingsuit.

Parmi les meilleurs spots :

- Le site de Hinterrugg en Suisse : une base de lancement perchée à 2306 m d'altitude qui donne des frayeurs même aux plus expérimentés.
- Le massif du Montserrat en Espagne : autre lieu d'exception que seuls quelques experts arrivent à survoler, ce massif montagneux très rocailleux étant considéré comme un des spots les plus dangereux au monde.
- Le site de Chamonix : le cadre le plus prisé par les amoureux de la montagne. La station haut-savoyarde accueille chaque année des milliers de wingsuiters prêts à caresser le Mont Blanc en partant de l'Aiguille du Midi, des sauts spectaculaires sont aussi effectués depuis le col du Brévent.
 

Quand les Français jouent à James Bond

Si tous les exploits en wingsuit sont filmés au plus près, certains relèvent des défis hors normes comme celui effectué en novembre 2017 par les français Fred Fugen et Vince Reffet qui ont sauté depuis une montagne en Suisse pour arriver en wingsuit dans un avion en plein vol. Quand l'Homme décide de ne plus se poser de limite...
L'eau naturelle des montagnes
L'eau naturelle des montagnes
Randonnée vers les forts de l'Esseillon en Haute Maurienne
Randonnée vers les forts de l'Esseillon en Haute Maurienne